ARTICLE 451 OF THE CIVIL CODE
OF THE RUSSIAN FEDERATION AND THE DOCTRINE
OF A SUBSTANTIAL CHANGE IN CIRCUMSTANCES

K.V. NAM,
PhD in Law, LL.M.,
Master of Private Law (Russian School of Private Law)

DOI: 10.24031/1992-2043-2019-19-6-137-154

The first part of the Russian Civil Code in 1994 contained Article 451, according to which
a substantial change in circumstances from which the parties proceeded when concluding
the contract could be the basis for its amendment or termination. Following current legal
trends, the provisions of Article 451 of the Civil Code of the Russian Federation reflect
the doctrine of a substantial change in circumstances or, as it is also called, the theory of
falling away of the basis of a transaction, which is widespread in the European legal order
in the current historical period. This doctrine is the result of the development in civil law
of the category of the principle of good faith. The article discusses the development of
the doctrine of a substantial change in circumstances in the historical aspect in German
law, the current understanding, content and development of this doctrine in German
law and other European legal orders. A separate analysis is made of the contemporary
attitude of Russian civil law, primarily judicial practice, to the provisions of Article 451
of the Civil Code of the Russian Federation. The article draws attention to the fact that
when applying the norms of Article 451 of the Civil Code of the Russian Federation, it is
necessary to pay closer attention to legal ideas embodied in the doctrine of a substantial
change in circumstances, and also to take into account the fact that this doctrine is part
of a broader category of the principle of good faith.


Keywords: Civil Code of the Russian Federation; principle of good faith; substantial
change in circumstances.

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Information about the author

Nam K.V. (Moscow, Russia) – PhD in Law, LL.M., Master of Private Law (Russian
School of Private Law) (12/1 Khoroshevskoe shosse, Moscow, 123007, Russia;
e-mail: 6964889@gmail.com).

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